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新一代WiFi 6射频前端芯片商用 康希通信稳健迈进全球高端市场
发布时间:2020-05-12 00:00:00 点击次数:193次

集微网3月5日消息(文/谭伦)在5G助力物联网时代到来的同时,作为无线网络的另一大技术WiFi 6也在成为产业厂商竞逐的焦点。IDC报告显示,WLAN市场总体规模在2019年第三季度达到2.3亿美元规模,预计2020 年全球WiFi 6市场规模将超过10亿美金,仅在中国市场的规模就将接近2亿美元。

在这一背景下,高线性低功耗射频前端芯片企业康希通信科技(上海)有限公司(下文简称“康希通信”)也在近日推出了旗下新一代WiFi 6射频前端芯片,成为继Qorvo、Skyworks后目前WiFi 6射频前端高端芯片市场中的又一有力竞争者。

“目前我们已经与国内外的多家厂商及运营商开展合作。”康希通信市场及应用工程副总裁虞强向集微网表示,截至目前,康希通信的高效率WiFi 6射频前端芯片组合已经得到全球头部WiFi SoC 厂商Quantenna高性能WiFi 6平台的参考设计认证,双方并展开了深度合作,康希通信也因此成为在先进的WiFi技术上得到SoC厂商高端平台合作认可的国内本土射频芯片公司。随着下半年最新WiFi 6射频前端芯片的出货,康希通信也有望巩固在高端市场的优势,并向市场领军者进发。

高性能背后的技术挑战

众所周知,作为目前最流行的无线局域网技术,WiFi技术标准从最早的11B、11G、11N发展到11AC的WiFi 5,再演进到如今11AX的WiFi 6,在速度不断变快、延时更低、容量更大、覆盖更广、场景更丰富的同时,也对射频前端芯片提出了更大的挑战。

“MU-MIMO多用户接入、OFDMA多址接入、高带宽、高调制,是WiFi 6系统实现高吞吐量、多用户、广覆盖的关键点。”虞强表示,通过多达12路天线的MIMO技术,实现多路数据流的合流,并且通过空间聚耦合来增强信号幅度,从而实现高吞吐率、广覆盖等优点。 但这也同时意味着整机系统复杂度的大幅增加以及对相关芯片的要求更高。

据虞强介绍,射频前端芯片中的核心部分是射频功率放大器,其线性度的指标对系统的吞吐率有决定性影响,其线性输出功率直接关系着系统设备的信号传输距离及覆盖率;同时,高端WiFi 6系统设备一般采用4x4+4x4,甚至如Quantenna多达8x8+4x4(共12路通道)的配置方案,射频功率放大器的功耗成为了系统设计时最大难点之一,也直接影响着系统的散热成本、尺寸大小、关键性能参数及系统稳定性。因此,WiFi 6 射频前端芯片在关键性能、功耗、成本及可靠性等方面面临着前所未有的挑战,也成为WiFi 6产品元器件中非常核心且技术难度极大的元器件之一。

种种挑战之下,康希通信凭借在射频前端领域深厚的技术积累与研发实力,依靠完整的信号仿真平台、先进的射频芯片调试方法、全自动的芯片验证系统、科学的可靠性检验方法等先进技术,成功克服诸多技术难点,推出业界小封装高性能WIFI 6射频前端芯片。

康希优势何在?

伴随WiFi 6市场起势,目前不断有新的玩家加入竞争,但在技术门槛极高的WiFi 6射频前端芯片领域,市场格局则较为固定,尤其是在高端市场,基本为美商Qorvo及Skyworks所垄断,康希通信凭借近年来展现出的硬实力,生生打破了美商独占格局并实现突围,展示了国产射频前端芯片的强劲实力。

对此,虞强认为, WiFi 6射频芯片需要综合考虑质量、性能及成本等要素。尤其是功耗方面,作为被Quantenna看中的唯二合作厂商,康希通信在与另一巨头的竞争中胜出便是极有说服力的证明。虞强表示,综合表现上,康希通信的方案电流为目前业界低水平,总功耗小。

其次,在设计方法与工艺相同的前提下,康希通信的产品在接收灵敏度方面的对比测试中展现出了更好的性能,这也成为康希的一大优势所在。

此外,虞强也强调了本土化带来的优势。在他看来,虽然终端用户欧美很多,但是包括欧美运营商的设计与制造厂商较多都在台湾,还有一部分在大陆;相较之下中国的制造商80%以上集中于大陆。因此,占全球份额70%以上的设计与制造厂商集中于中国大陆及台湾地区,这也使得包括成本以及文化认同上的优势得以发挥效用。

正是在这些优势之下,康希通信先后成功获得众多运营商、系统厂商及全球大多数SoC厂商的认可,与海外运营商及SoC厂商的合作已全面铺开。

向WiFi 6市场稳健迈进

IDC预计,随着全球主要厂商如苹果、三星、华为、小米等对于WiFi 6系统设备及智慧手机的大力推广,2020年全球WiFi 6设备出货量预计将达到16亿美金,目前WiFi 5仍占主流,开始逐步向WiFi 6过渡。

对此虞强表示认同,在其看来,虽然WiFi 6的热潮正滚滚袭来,但在WiFi 5的相对成本优势之下,WiFi 6的普及还需要一定时间,他预计,WiFi 6在2020年为逐步起量阶段,或到2022-2023年才能达到与跟WiFi 5平分市场的水平。其中,高可靠性及高性价比的WiFi 6芯片对于加速产业的快速普及与发展具有极大的作用。

截至目前,康希通信第四代高功率高效率WiFi 6芯片的样品已经成功出炉,并即将量产出货。据悉,该款产品在现有产品基础上,进一步提高了线性功率、电流功耗和噪声系数等关键指标,不仅实现了中国射频前端芯片的再次升级,也意味着国产射频芯片首次实现对业界主流的领先美商产品性能上的反超。

此外,目前康希通信已经着手第五代产品的研发,这一产品也将围绕业界热议的WiFi 6E技术进行攻关。相较于WiFi 6,这一新技术会继续朝着频率上移、带宽进一步扩大的方向演进。

毫无疑问,在WiFi 6大潮袭来前夜,凭借独创过硬的技术实力与强大领先的产品优势,康希通信已经成为全球WiFi 6射频前端领域的“黑马”,随着未来物联网时代智能家居、智能办公、智能公用设施设备数不断增长,作为业界领先的本土WiFi射频前端芯片厂商,康希通信必将抓住WiFi 6规模化商用的良机,以持续创新的精神不断打造出更具竞争力的芯片产品,为产业链的发展添砖加瓦!

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